首页 --综 合  第 255 2004-6-28

 

 

美国两位部长的中国行


本报记者 陈宜飚

北京报道

6月21日至24日的中国之行,是美国商务部长埃文斯对中国、爱尔兰和墨西哥进行访问的第一站,也是最重要的一站,与他同行的是两位重量级官员:劳工部长赵小兰和总统出口委员会主席马里奥特。特别是赵小兰,她是美国有史以来首位华裔女部长,也是自1988年以来首位访华的劳工部长(同时还是历史上第三位访华的劳工部长)。
由于正值大选前夕,且中美两国在中国家具及美国康宁光纤产品的倾销案中各不相让,加上美国国内长期对人民币汇率与美国就业问题的争论,均让人们对两位部长的中国之行特别注意,究竟两位部长的访华目的何在?中美贸易关系将如何发展?对于中国的经济增长,美国究竟是抱着什么样的心态?
埃文斯“软硬兼施”
在访问期间,埃文斯对中国的发展表示了肯定,他认为中国作为全球经济的一支新兴力量,符合中国自身和美国的利益。“如果不是中美两国经济的增长与活力,全球经济不可能获得增长动力。”他说,“两国交流的扩大对两国人民带来了经济利益,并且正把世界经济带向繁荣。”
作为美国的第三大贸易伙伴,中国已经是美国增长最快的出口市场。埃文斯进一步透露,按照今年初第十五届中美商贸联委会达成的协议,美方将会增大对华的高科技出口。这番讲话预示着中美贸易额将会进一步扩大,而且随之而来的中美间的贸易逆差问题也会有所缓解。
埃文斯表达了美国政府对中国经济发展和中美贸易关系的期望。“我们和中国的关系正在许多领域取得积极的成果。美国政府感谢中国在协助解决东北亚紧张局势问题方面所体现的领导作用。”埃文斯说,“我们很高兴与中国密切合作,共创一个更安全、更和平的世界。”
显然,埃文斯也意识到近期的贸易纠纷给两国关系带来的影响,但他并不认为这会成为干扰中美关系的障碍。“我不把这些贸易问题看作是摩擦”,他轻描淡写地说,“这些只是我们双方应该共同努力的方向。”埃文斯称自己此行目的之一便是“检验”第十五届中美商贸联委会达成协议的成效,并且希望中国加大打击盗版力度,进一步并且尽快实施市场化经济。
不过,为了实现他所谓的公平贸易和市场化,埃文斯给中国开列了一系列的改革单子。在这一系列的清单中,埃文斯着重强调的还是盗版问题,他认为中国的软件盗版使美国在2002年一年就损失了24亿美元,数额巨大。但是,他也承认,双方反盗版的合作前景仍是光明的。“中国在反盗版领域的反应是很令人鼓舞的,只是我们双方都认识到在这方面还有许多可以改进的事情。”
埃文斯透露,为了推动反盗版工作,他的副部长已经在中国呆了好几个星期。而且美国将首次在驻华使馆设立专门的专利和商标律师办公室。“这个律师的中文很流利,将全职负责我们在中国的知识产权事务。”他说。
除了上述盗版问题,埃文斯称中国在创造公平竞争环境方面还应该加大力度,并且暗示这是中国取得市场经济地位的重要步骤,他说:“我们很清楚,对于中国来说,取得市场经济地位是至关重要的。”
“中国应该采取更合作态度,减少人为控制。”他主要指的是中国的原材料、金融系统、房地产等领域,这些领域也正是中国国有力量比较强的领域,同时也是中国市场开放比较缓慢的领域。“中国国有企业占有过多的核心资产和生产资料,美国应该要在这些中国经济亮点中‘分得一杯羹’。”这位商务部长不满中国国有企业在租金、公用事业、原材料、交通和电信服务方面获得的政府补助和国有银行的融资,指责这种做法不符合平等竞争。他说:“东北老工业基地自1981年以来占国民产出的比重的下降,就是因为当地90%以上的制造企业都是国有的。”
为选举作秀
“埃文斯的讲话其实没有一点新意,不过或许在他与中国政府领导人达成新的协议前,不会再有什么新的内容了。”6月22日,在北京东方君悦饭店举行的美国商务部长埃文斯的早餐会上,一位美国商会的成员私下向记者表达他对埃文斯访华的看法。
今年是美国的大选年,因此,解决中美贸易不平衡的问题也跟许多其他问题一样,带上了大选年的政治紧迫性。美国国内许多人抱怨,中国的不公开贸易条件(主要是指劳工条件、国家补贴等)和汇率政策导致美国人失业,他们要求美国行政当局向中国政府施加压力。此番美国商务部长和劳工部长的访华活动不可避免地打上了这些烙印。双方在各个场合都不忘提及美国工人的就业问题与贸易问题,就是为了帮助布什政府进行宣传。
埃文斯表示,美国政府将对美国各地的工人保证,美国在执行贸易规范和确保世界各国能够进行公平贸易的问题上将采取强硬立场。他和劳工部长的访华表面上是检验中美商贸联委会的成果、推动中国的劳工条件,实则主要是替布什政府进行一场政治秀。这种手法是历年选举都会碰到的,难怪这位商会的代表认为“没有新意”。
在劳工问题上,美国内部批评中国的人认为,中国出口商品的低价,是来自于中国工人劳工条件带来的超低成本。将在今年11月总统大选时挑战布什的民主党候选人克里已经表示,假如他当选总统,他将不会容忍中国或其他国家采取伤害美国经济的贸易政策。
在此情景下,就不难理解为什么劳工部长赵小兰要跟着埃文斯来到中国,并在24日一口气与中国高级官员签署了四项有关劳动保护方面的联合谅解书,扩大美国与中国在劳工标准、就业和工作场所安全等领域的合作。赵小兰说:“我们双方合作、交流信息可以确保中国的劳工标准跟上中国经济的迅速发展步伐。”
为了进一步使中国的劳工保护得到改善,赵小兰还专门赠给中国410万美元以加强对法治项目的建设,并投入230万美元用于矿业安全和健康项目。6月24日,赵小兰在结束访问前的新闻发布会上又宣布:美国劳工部将划拨350万元美元,帮助中国通过进行与工作场相关的教育活动,以抗击艾滋病和HIV病毒感染。
埃文斯则在22日主持了三个商务协议的签字仪式,它们分别是联合太阳能奥佛电子公司和道森国际有限公司向北京新首都博物馆供应并安装300千瓦太阳能光伏照明系统的协议;通用电器公司同广东南电物资有限公司签署提供两套500千伏“串联补偿系统”的合同,旨在提高中国南方电网公司输电能力;霍尼韦尔国际公司同海尔集团签署的一项全球供应协议,由霍尼韦尔向海尔提供有利于环境保护的致冷剂和其他化学产品。
埃文斯在签字仪式上说:“这种合作关系将增加美国的就业机会,有助于美国的经济发展,它们是中美两国正在建立强大商务联系的实例。”
布什政府正是希望通过这些举措,给国内一个信号,显示他正在努力采取措施改进中国的劳工安全与保障,并且正努力为美国人创造更多的就业机会。
在22日的早餐会现场,记者曾采访一位美国商会的代表,为什么赵小兰要在这个时候到中国来?他说:“你这个问题需要很小心的回答。”他认为赵小兰的话更多的是一种政治上的套话。“你要知道,美国国内的失业很严重。但这并不是中国一家的问题,而是个全球性的问题,印度、巴西、俄罗斯等其他国家也有这个问题。发展中国家和发达国家间都会碰到类似的问题。”
这位代表说,其实赵小兰更主要是做给美国国内的民众看。“你等着瞧吧,大选过后,大家的关注点就会不一样了。当然,还得看谁上台。总之,他们现在的所谓与中国合作进行劳工保护等等大多是为了大选做秀,是从选举角度出发做的。”
北京外企人员服务局的首席顾问米勒先生说:“对于劳工的工作条件,全球并没有一个统一的标准。各国都有自己的规章制度和基本制度。甚至每个国家的劳工条件在各个地区,在大公司和中小公司,以及在国内公司和外国公司之间都会有不同。”不过,他也指出,在中国,人们的确更喜欢在外企工作,因为在这些企业会有更好的待遇,这种“更好待遇”一方面是因为在外企工作的人员普遍受教育程度较高,会两种语言;另一方面则是因为和内资企业相比,政府对外企的“关注”会更多一些。“如果中国政府对国内其他企业也采取像对待外企这样较为密切的监督措施,这些企业的劳工条件也会很快提高。”



 
 
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