首页 --I T   第 252 2004-6-17

 

 

洋巨头开征GSM专利费 国产手机外销受钳制


本报记者 陈志刚

 北京报道

风险与机会总是相伴相生。当国产手机在海外市场崭露头角时,技术专利费问题却如悬在头上的达摩克利斯之剑,令他们惶惶难安。
日前,诺基亚(中国)某不公开姓名人士向记者透露,包括诺基亚、摩托罗拉、索尼爱立信等在内的所有GSM技术专利厂商,正积极考虑向国内GSM制式终端供应商征收专利费的问题,而且也已经跟波导、TCL等厂商进行了多次接触,但并未达成最后共识。
摩托罗拉北亚区个人通信事业部副总裁兼中国移动业务部总经理任伟光称,目前尚不知道摩托罗拉有否与中国的厂商谈及专利费征收问题。但他同时表示,GSM技术专利费问题应该不会困扰中国市场,而一旦中国的国产手机远征欧、美、日等专利集中地带,势必遭遇专利费问题。
早在去年年初,东方通信原执行副总裁葛晨就向本报记者表达了这方面的担忧。他当时认为,国产手机日益扩大的外销势头,尤其杀入欧美地区,已经让某些国外企业开始警觉,而国产手机在技术专利方面的贫乏,必将成为它面对海外市场竞争的软肋。
葛晨当时呼吁,我国政府和业界应尽早行动起来,制定相关应对措施,但至今应者寥寥。
6月14日,记者就此事向信息产业部咨询时,信息产业部经济体制改革与运行司副司长王秉科表示,对于国外GSM技术专利拥有者可能向国内手机厂商征收专利费的问题,信息产业部目前并没有制定具体明确的对策。
但王秉科副司长同时表示,在这个问题上,信息产业部的立场是:一方面,严格遵循国际相关法规和WTO条例,因为我国加入世贸组织以后,中国企业必然会在开放的国际市场中遭遇到知识产权纠纷,“这很正常”;另一方面,一旦问题出现,信息产业部“肯定”会协同相关部委,积极应对,以有效保护国内企业的利益。
过多的专利漏洞
威胁正在一步步逼近。
今年5月底,针对手机电路组成方式等GSM专利技术知识产权问题,摩托罗拉、飞利浦等专利拥有者再次向韩国三星、LG等GSM手机生产商提出专利费征收要求。
事实上,自去年开始,这十多家GSM专利厂家就一直在为专利费征收问题与韩国手机企业磋商。据诺基亚(中国)该不公开姓名人士透露,“他们要求的专利费占到了产品销售价格的8%-13%”。
GSM协会(中国)总裁雷鸣称,在欧洲,此次专利费之争甚至被飞利浦上升到了诉讼层面,我国台湾手机生产商大霸电子股份有限公司也牵涉其中。
上海迪比特实业有限公司执行副总裁特别助理董世勇介绍,GSM专利费应该分为几个层次:第一层“芯片级”的专利主要掌握在德州仪器、诺基亚、ADI、ATI手中;第二层“底层协议级”的专利则分别由十几家欧美日企业掌握,比如摩托罗拉、诺基亚、阿尔卡特、飞利浦、西门子等;第三层为“操作系统层”(OS)技术专利,比如微软拥有的Windows Mobile操作系统,爱立信、诺基亚及Psion等拥有的 Symbian操作系统,Palm操作系统等;前三层属基础专利。第四层“应用层(AL)”的专利持有情况最为复杂,若将它计算在内,一部手机所涉及的技术专利项目达上千种,因为任何一个厂商都可以对自己所开发的应用申请专利。 
GSM手机的专利纠纷在芯片和底层协议这两层不太容易发生,因为手机生产商在购买硬件的支出中,实际上已经包含了这部分费用。而由于操作系统(OS)以及应用层(AL)可以通过盗版软件、模仿等方式获取,留下的专利漏洞会比较多。比如,翻盖手机、带摄像头手机此类通用机型的设计方案,实际上都已被申请了专利,一旦厂家计较起来,惶惶者将不在少数。
业内人士认为,除了在核心技术方面先天缺乏,目前中国大部分手机厂商在机型、应用开发等方面都过分依靠“拷贝”国外,留下太多可供追究的漏洞。同时,许多拥有相当技术开发实力的国内手机厂商又缺乏足够的知识产权意识,以至于在遭遇专利诉讼时,毫无反击能力。
雷鸣表示,从运营商立场出发,GSM协会希望可以实现GSM终端“零专利费”,并且一直致力于通过运营商的主导地位来说服相关专利拥有者网开一面。
至于中国手机企业的境遇,他认为会比韩国厂商好些。因为韩国没有GSM运营商,GSM手机只能全部外销,手机商孤独无援;而中国则拥有世界上最大的GSM市场,一旦运营商发言,在中国已占领了相当市场的那些专利拥有厂商,应该不会冒“舍本而求末”的风险。“国产手机在国内不太可能遇到专利费的刁难。”
正当的商业竞争手段?
问题主要发生在国产手机远征他乡的跨国战略上。
业内人士认为,从本质上来看,征收GSM手机专利费,实际上是一种商业竞争手段。“当竞争对手的市场进入和发展态势对技术专利拥有者造成冲击时,这不失为一种合理的应对措施。”接受记者采访的诺基亚人士说。
他分析,与国外手机生产商相比,中国国产手机有明显的价格优势,并且手机产品的日益同质化又同时抵消了他们的技术缺陷。于是,价格成了市场竞争中的第一区分因素。
“中国的国产手机实际上已经在某些欧美地区构成了对当地企业的威胁。”诺基亚(中国)该人士说。
今年1-2月份,中国共出口手机1437.75万部,其中国产品牌为102.46万部,比去年同期增长四倍多。据记者了解,目前国产手机出口均价约60美元,比洋品牌出口手机要便宜10美元左右。以征收专利费来弥补价格的劣势成为洋品牌在打压中国品牌手机的“正常商业手段”。
拥有GSM基础专利的公司只有20家左右,而拥有W-CDMA关键专利的公司却多达100家,3G才是横在国产手机面前的一个不测深潭。
尽管2002年底,诺基亚、西门子、爱立信与NTT DoCoMo等公司达成协议,承诺与WCDMA技术相关的专利权使用价格小于产品价格的5%。
但变数始终存在。3G终端的多样性必然会萌生出更多的知识产权问题;而且“收不收专利费,收多少专利费都是一个商业竞争问题,完全可能根据市场竞争的需要随时变换”。
出口隐忧
在国内市场完成了急速成长之后,越来越多的国产手机厂商开始不满足于后继乏力的发家之地,将下一个增长点放到了海外。
以波导为例。2003年,波导手机出口48万部,比2002年增长了近3倍;今年,徐立华给国际业务部的任务是200万台,创汇2亿美元;明年还要翻番,达到400万台;3~5年之后,希望国外市场与国内市场平分秋色,突破2000万台。
去年,波导在香港设立香港分公司,主管东南亚业务,同时设立了主管独联体业务的俄罗斯办事处,在美洲和非洲等地都设有专门人员对市场及经销商进行管理,手机出口已覆盖了全球28个国家和地区。
日前,波导手机又顺利通过了欧洲手机安全性能认证CE认证,取得在欧盟统一市场内自由流通的资格,这也是国产手机产品首次通过欧洲质量认证。
首信副总裁何耀良此前也向记者表示,出口将成为该公司今年业务发展的一个重要组成部分。据悉,首信目前达成采购意向的海外订单已经超过100万部,而去年公司自主品牌手机出口量不到10万台。
除此之外,TCL今年提出了出口300万台,杀入西欧、北美市场的目标;科健专门成立了进出口部门,将出口当作一项重要战略;夏新手机也已登陆欧洲、南美、非洲和东南亚地区,并在德国、新加坡和美国分设了三家分公司。
如此激进的行为同样忧患难免。国产手机厂商不得不考虑的问题是,它们在本土市场的飞速发展历程,主要归功于渠道和价格优势。一旦远征他乡,渠道上首先碰壁;而在技术专利费的威胁下,价格是否能成为优势也被打上了一个重重的问号。
另外,据诺基亚(中国)知情人士透露,从今年起,我国开始调整包括手机在内部分产品的出口退税率,手机的退税率将下降到13%。这也将直接影响到国产手机的远征之旅。



 
 
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