首页 --生 活  第 251 2004-6-14

 

 

杏林话匣——毕页禾
试管里的恐惧


我们并不是这个星球上最权威的生物。科学家们已经找到最古老的生命体,生活在35亿年以前的叫作archaea的太古代微生物,它们见证了地球兴旺的起点。
不过,毋庸置疑的是,我们是地球上最为强势的物种,按照当今的发展趋势,我们大有雄心要千秋万代地延续子代生命,直到地球衰败毁灭的那一天——如果真的有那么一天。
虽然如此,我们的内心却时刻充满恐惧,被篡位的恐惧、被毁灭的恐惧。昆虫、计算机、人工智能、机器……则是我们潜意识中的敌人,当然,还有病毒。它们的威胁通过科幻读物或恐怖电影里的戏剧化烟雾,把我们的恐惧催化、夸张到极致。
英国的《焦点》杂志本年评选出6种最可怕的病毒,他们是1976年在非洲中部出现的埃博拉病毒、1950年代发现能引起内脏大出血的拉沙热病毒、25%死亡率的马尔堡病毒,还有西尼罗河病毒、登革热病毒和马秋波病毒。此时,我们心底未能释怀的畏惧不安在字里行间渗透出来。引起患者发热、全身出血的埃博拉病毒被抹上浓厚又诡异的油彩,成为拥有血盆大口的可怕魔鬼——“能使人体内脏破碎,感染者每个毛孔都会往外渗血”。
这当然不是有史以来最有效果的宣传了。冷战时期,前苏联“天花大战”计划的“总设计师”科学家卡纳特詹·阿利别科夫于1992年变节叛逃到美国时,曾对媒体证实,“冷战时期,苏联曾将天花病毒装入核弹头,一旦苏美核大战爆发,这些弹头将瞄准美国大小城市,直到最后一个美国人在地球上消失”。这番泄密除了引起一片惊恐的哗然,最可观的价值在于成为阿利别科夫被招安后平步青云的政治资本。
就在人们为病毒的频繁攻击惶惶不可终日时,美国纽约大学的Eckard Wimmer在《Science》(《科学》)杂志的电子版上向全世界公告,他们首次根据小儿麻痹病毒的基因数据,利用基本易得的化学物质,通过电脑的帮助,在试管中合成了这种传染病病毒。人工制造的病毒完全具有和天然病毒相同的致病行为,现阶段的实验对象是小鼠,在被接种病毒后,他们感染、死亡了。
人们现在争论和担心的焦点是,这些科学家是否创造了具有生命的物质。部分人认为,人工合成的病毒体现了一种简单的生命形式,该成果意味着,致命的病毒完全可能被批量生产、投放市场,或流入掩藏在道德暗区里的各种渠道,被用作生物武器。另一些科学家则对其将破坏全球根除小儿麻痹的努力表示担忧。
对此,Wimmer辩解道:“我们没有创造生命,只是在试管中制成了一种新的化学物质。当它进入细胞时,其行为方式有点像活物,不过,当遗传物质各就各位,病毒确实可以在实验皿中自我复制。”
也许,人类,还有他们的创造力,才应该是我们最深刻的恐惧。



 
 
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