首页 --国 际  第 250 2004-6-10

 

 

“中国市场经济地位” 连续报道之四
与中国市场经济地位的美国“民间反对者”面对面


特约记者 赵 烨

华盛顿报道

6月3日在华盛顿商务部大楼结束的关于中国市场经济地位的听证会,可以说是近几年来,美国工商业各界代表首次正式在政府听证会上公开陈述对中国经济发展的意见。在限定的10分钟发言时间内,听证代表的声音大部分都是强烈反对承认中国的市场经济地位。中国的货币政策和劳工保障制度是美国方面攻击中国的两个主要议题。中国目前已成为美国制造业的主要指责对象。近几年一些美国人将高失业率、低经济增长的原因归结为中国的低成本抢走了美国人的饭碗。这种看法是否成立?美国各企业联合会对此次听证会的看法究竟如何﹖就这些问题,记者采访了参加此次听证会的部分美国企业联合会的成员。
钢铁业关注中国货币政策
美国钢铁协会的代表南希·格拉瓦特(Nancy Gravatt)在谈到上周四的听证会时说,美国工商业界在听证会上辩论最多的主要是中国解决人民币升值的问题,还有在劳工政策上给予中国工人更多的谈判权利。格拉瓦特表示,中国的货币政策是美国钢铁工业最关注的议题。中国当前的人民币汇率低于其应有的货币价值,这使得中国的出口商品价格远远低于世界其他国家的产品价格,造成了美国商品价格较高的结果。在谈到美国钢材价格增长的情况时,格拉瓦特称美国不断增长的钢铁价格是中国政府对人民币价值评估过低的结果之一。“钢铁价格不断升高并不是由于钢铁本身的价值增长,而是因为中国人民币对美元的汇率偏低,中国的商品价格较低,由此造成美国的钢铁价值看上去增长,这也是为什么美国钢铁企业担心中国的货币政策将成为世界市场上袭击美国钢铁工业的重要因素。”格拉瓦特说。 
“作为美国制造业的一部分,钢铁制造业更加重视中国的货币政策,”她说,“我们认为中国在获得市场经济地位之前,必须首先在这两个问题上取得进展。”
总部设在华盛顿的美国钢铁协会成立于1855年。美国钢铁协会的成员来自各个制造公司,如集成领域、电子熔炉领域和再生金属等,准会员包括钢铁业的供应商和客户等。协会成员生产的钢铁原材料占全美总产量的三分之二。
早在今年年初,美国钢铁协会发布的关于美中经济关系的报告中就认为,自1995年起,中国一直保持“紧盯美元”的汇率政策,影响到美国的钢铁产业,美国国内的钢铁企业正面临着严峻的挑战(如逐渐增加的进口和逐渐减少的出口)。考虑到钢铁产品价格、劳动力以及资源成本等综合因素,许多美国企业决定不再在本国从事生产,而是将工厂搬到大洋彼岸,尤其是中国。就如同不断增加的来自中国的OEM(原始设备制造商,指一家企业根据另一家厂商的要求,为其生产产品和产品配件,也称为定牌生产或授权贴牌生产。即可代表外委加工,也可代表转包合同加工。国内习惯称为协作生产、三来一补加工)的压力,正迫使越来越多的美国和北美制造企业迁移工厂。
美国钢铁协会认为,“企业消失”对北美的钢铁需求、经济繁荣和人民的生活水平是一种潜在的威胁,除非这种消极的趋势被扭转,否则会产生一系列的社会问题,包括美国十分关注的退休和医疗健康问题。
他们认为,中国及其他国家(地区)的汇率政策已经对美国和北美的制造业基础产生了破坏性的影响,并可能促使其他国家(地区)也通过货币贬值增强出口优势。美国钢铁协会是美国“公平货币联盟”(fair currency alliance)成员,它建议美国政府采取“301”条款对付中国。
迄今为止,中国是全球增长最快的钢铁生产和消费国。中国的钢铁产量约占全球钢铁产量的25%,并预计将很快超过美国和日本的钢铁产量总和。中国也是世界最大的钢铁进口国,有能力引发全球钢铁出口价格的剧烈变化。2003年,中国钢铁消费约占世界钢铁消费总量的1/3。中国钢铁产业的飞速发展已经促使全球钢铁价格摆脱原来的低迷状态。
在问及中国由于国内建设而对钢材的大量需求的影响时,格拉瓦特认为,不能否认中国国内对钢材原材料急剧上升的需求也是造成世界钢铁价格提高的因素之一。中国增长的钢材需求对世界钢铁制造业是有益的,实际上,世界上其它国家,包括美国在内,对于钢铁的需求量也在不断增长。“钢铁需求量增长是好事,问题在于中国的政策在全球市场造成了不平等的贸易竞争。”
工会的立场
美国劳工联合会-产业工会联合会的国际金融政策分析师伊丽莎白·德雷克(Elizabeth Drake)在采访中重申了她在听证会上的立场。她表示,美国政府在很多方面都证明了中国尚未履行其国际义务,如果美国政府像对待其他发展中国家一样给予中国同样的市场地位,那对其它国家将是极不公平的。同时对于美国的工人和制造业也是不公平的。她认为美国政府必须通过外交、经济和政治等手段对中国施压,其后才可以考虑给予中国市场经济地位中的各种新的利益。
美国劳工联合会-产业工会联合会简称劳联-产联,AFL-CIO是由代表全美1300万劳工的64个国内与国际劳工工会自愿组成的联盟。
德雷克认为,中国控制了人民币的汇率。自1996年以来中国政府一直将人民币兑美元的汇率固定在某个点上。她称有估计数字表明,中国货币价值比实际低估了近75%。而她认为这个数字大概应该是40%。尽管中国的货币政策并不是造成美国对中国的贸易赤字的唯一原因,但是,这确实是非常重要的一点。劳联-产联认为,在美国政府认真考虑给予中国市场经济地位之前,中国政府应该在考虑升值40%的前提下对其货币价值进行重新评估,并且解除货币限制,让货币反映其市场价值。
针对此类说法,6月4日,中国驻美使馆经商参赞戴云楼已表示:中国经济在很大程度上依据市场原则运行,在向市场经济转轨方面取得了巨大进展,允许人民币经常项目下可兑换,主要由市场决定工人工资等。
在谈到美国的失业率时,格拉瓦特说,这是美国国内指责中国的最多的一个问题,尤其是制造业。美国企业把一部分工作职位转移到中国,这对于中国和美国都是有益的,特别是对于那些美国在中国的合资企业。但是美国的工人却非常害怕看到更多的工作流向海外。作为全国钢铁制造业协会,我们希望美国的钢铁制造业能够保持坚挺和良性的发展趋势。“美国制造企业始终认为美国的制造业是最好的,但前提必须是在世界统一的规则下。”格拉瓦特说。
在美国钢铁协会发布的关于美中经济关系的报告中指出,自2000年至今,美国制造业已经有280万工人失业;2003年,中国对美国的贸易顺差可能达到1400亿美元;越来越多的美国制造业企业将工厂迁到中国,协会十分担心这种“工厂消失”的现象。虽然不能将美国制造业的困境完全归咎于中国,但中国的贸易实践已经对美国的制造业构成了挑战,除非美国意识到问题的严重性,并采取相应措施,否则,美国制造业将受到严重影响。尽管全美制造商协会制定了一系列方针——降低制造业成本,平衡国际竞争环境并鼓励创新和投资,但效果并不明显。
何时成为“市场经济”
格拉瓦特同时表示,劳工政策是当前另外一个阻止中国达到市场经济地位的原因。“据我所知,中国的劳工条件,例如工资、劳资双方集体谈判的规则,以及医疗保险等方面,仍然没有达到市场经济的标准。”格拉瓦特说。
在经济政策上,德雷克说中国应该履行世贸组织公约中基本的义务,包括取消出口补贴。
对于美国业界代表在听证会上对中国问题的辩论,Bloomberg的专栏作家、耶鲁大学管理学院的助理教授 David DeRosa认为,美国对于中国的货币政策的不满是非常虚伪的。他说,当美元在1995年到1999年之间升值的时候,中国因为保持人民币的坚挺,没有贬值,而受到来自包括美国在内的世界各国的赞扬,而那时没有人谈论中国政府操纵货币。
今年是美国的大选年,这也将是影响美国在评估中国市场经济地位的因素之一。格拉瓦特分析,8月份之后美国公众的主要焦点将会从中国问题转移到美国总统选举上。同时,布什政府的经济政策是,支持自由贸易和向海外外包业务,民主党候选人约翰·克里却指责当前美国对中国的贸易政策是美国失业率增高的原因之一。格拉瓦特表示,美国大选究竟会对中国的市场经济地位评估产生多大的影响,现在作任何评价仍然过早,但是总体来说总统选举对中国的经济政治政策将会有一些影响。
在以后举行的听证会,美国钢铁协会将会继续派代表出席。格拉瓦特说,钢铁协会将会一直关注和参与中国的市场经济地位听证会的进展。在问到对于今后听证会有何预测时,格拉瓦特表示,能够在听证会上听取中国在近几年都取得了什么样的进展是非常有价值,同时参加听证会的所有团体在会上交换了各自的意见也是很有益的。但是在今后的听证会上,争论和反对意见仍然会继续出现。此次中国代表的声音在听证会上有些微弱,格拉瓦特认为,美国政府会全面审核各方的意见和要求,并不会因为在会上的发言多少而受到影响。格拉瓦特说:“我无法确定中国是否能够在2016年之前达到所有的市场经济的标准。但是我相信中国将会在这个问题上做出很大的努力,并取得很大的进展。我们对此非常乐观。”



 
 
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