首页 --财 富  第 249 2004-6-7

 

 

即时通的互联时刻:
王定标“聚众”斗QQ


见习记者 刘 钊

北京报道

今年2月17日,还是九洲在线的副总经理的王定标在“天天在线”发布会现场频频微笑。5月21日,一身休闲打扮、神情轻松的他又出现在数动时代(北京)高新技术有限公司的媒体见面会上。此时的他已是“数动时代”的执行董事,为这家新公司的即时通软件IMU(Instant Messenger's Union)2.5正式版摇旗呐喊。
这已经是王定标在IT行业的第三次创业。
当年,他在“好耶广告”盈利五个月后,退出管理层,是为了到九洲在线圆梦——圆他建立一个“中国AOL”的梦想;今天,在“天天在线”刚刚搭建好业务平台时,他选择了离开,这个梦显然并未完全实现。
不过,王定标否认此次离开是因为利益分配或战略矛盾,他只是说,“我已经完成了属于我的任务”,“天天在线”下一步的发展,需要调配其他更多方面的资源,“我已经不是最合适的人选了”。
也许,他觉得硝烟正浓的即时通(IM)市场更适合他。
与QQ兼容不是目的
IMU测试版已经推出4个多月了,王定标才借正式版推出的机会,从幕后走出,与公众见面。
“我希望利用这几个月,让IMU产品在市场上‘发酵’一下,这样,我们就能够听到一些不受干扰的、市场自发产生的批评意见,甚至包括有些人对IMU未来的‘大胆猜测’。”
王定标的确听到了不少意见。
很多人都觉得,IMU与QQ和MSN互通,等于直接向它们的用户发起了“攻击”,无异于“以卵击石”。
对此,王定标解释得很耐心:“与其他IM兼容,不代表IMU要抢夺它们的用户,只是为了实现将来的大互联,提供一种平滑过渡的基础。”
看来,“数动时代”上下早准备好了接受这种质疑。一个月前,记者曾问过执行总裁周俊同样的问题,他也说:“这种互通的设置,只是为了让用户更容易地理解IMU分布式、互联互通的底层结构。”
王定标进一步解释说,互联网是一个公开的平台,存在于它上面的IM也是公开的。只不过,不同的IM有自己的“标准格式”,从技术上讲,只要掌握了它们的格式,就能实现互联互通。目前,多数IM之间没有实现互通,是因为它们的模式相似,但彼此排斥,都想通过自己的服务功能吸引更多的用户,取代对手,根本没有互通的必要。
那么,IMU与它们有什么不同呢?
“IMU是一个免费的IM软件供应商。”按照王定标的描述,IMU开发的是一个底层的“技术平台”,它的“标准”是面向所有网站开放的,号段结构是分布式的。
所有的网站,只要承认并接受这个平台的存在,就可以在它的基础上开发属于自己的IM系统,包括短信、彩信、彩铃、游戏或其他增值业务。
而平台的分布式结构设计,则决定了加盟IMU的网站将形成一个有共同基础的IM联盟,同时,各自保有自己的品牌。
比如,“音乐即时通”就是网蛙音乐网联合IMU推出的。
据“网蛙”总经理冯楚军介绍,他们曾做过测试,将歌曲下载放入一个100人的聊天室,平均每90秒就会有人发出“点歌”的指令。这说明,在网络上聊天一族与音乐一族高度重合。但是,如果与QQ合作,“网蛙”的成本会很高,而且,很可能最终将自己集成在QQ当中,没有自己的IM品牌。
现在,“音乐即时通”是一个属于“网蛙”的IM,它利用IMU的平台,针对音乐用户的特点,定制自己的界面,如名称、场景等。
同样的道理,IMU平台上还可能开发出诸如“千龙即时通、卓越即时通、金融街即时通、天极即时通、搜房即时通”之类的IM,它们都可以开发自己所需的插件、拓展增值服务,特别是满足各自用户特点的功能,如购物、信息订制、金融交易等。
加盟杀手锏
众多网站为什么愿意加盟IMU呢?
“首先,IMU平台是免费的,我们有专门的技术人员服务于加盟的网站,帮助它们设计终端,并协助其维护和升级系统。”王定标还特别强调,IMU有一支50人的技术团队,从2002年9月就开始投入研发。他们保证了IMU在音频、视频等基础功能方面的稳定性,同时,他们掌握了开放式平台和分布式结构的研发经验,具备了开发多种个性化插件的素质。
“其次,IMU联盟之间是完全互联互通的,这就使网站之间可以共享用户资源,这种用户叠加的效果,将会为每个网站的流量带来几何倍数的增长。”这是王的第二个理由。
周俊至今还记得最初推广IMU的困难,“不是每个网站都觉得自己需要IM”。
千龙网的商务部门开始就对IMU没有兴趣,周俊去了好几次,向他们灌输IM在网络经济中的重要性。最终,千龙研究院的副院长李晓莉接受了他们的观点。
据了解,千龙网正在进行转型,从一个纯信息的网站向综合服务型的网站过渡。李晓莉觉得,可以将IM与千龙网正在进行的转型结合起来开发。
如今,千龙网上可以看到这种“结合”的结果,双方合作推出了“友讯通”,并通过一个名为“IMU百校靓丽天使大搜寻”的活动,推广IMU模式。
卓越网的市场部一开始也不接受IMU。副总经理刘俊当时觉得,卓越这种BtoC的商业模式不需要IM。据说,卓越曾在腾讯投放过广告,只带来了流量的增大,却不见实际购买行为的增多。这说明QQ与卓越的用户只有少量的交叉。
但是,经过周俊的多次拜访,多轮“观点轰炸”后,刘俊也改变了最初的态度。“这个平台的确可以给卓越的用户带来一些增值服务。而且IMU联盟间用户资源共享,确实很有吸引力。我们已经证明和QQ的用户交叉很小,但是和音乐网、体育网、金融网的用户说不定就是高度交叉。再说,参与IMU联盟,卓越没有什么投入,风险不大,做做也无妨!”刘俊说这话的时候,“卓越通”已经上线运行了。
凭借低成本和联盟互通两大特点,IMU推出不到半年,吸引了一大批加盟伙伴。目前,已有近100家网站、软件企业和其他ICP通过IMU的测试,实现上线运转,包括千龙网、卓越网、网蛙音乐、联想、方正、TOM、中华网、金融街、天极、搜房、中国搜索、闪客帝国等。这些网站为IMU超过200万注册用户,同时在线人数超过6000人。
盈利就在今年年底?
现阶段看,主流IM的盈利大多还是依靠电信增值服务,主要是短信。
“腾讯占据了近80%的IM市场,同时在线的用户达到几百万,去年光流水(营业额)就5个亿。”从周俊的语气中,能听出IMU对这一市场的渴望。
可是,腾讯的用户是经过多年积累的,IMU联盟推出的IM都是新面孔,如何竞争?
“IMU最大的卖点是联盟,纠集一大群网站,与腾讯斗一斗。”周俊的话说得很形象。
按照IMU的构想,产业链理顺后,IMU负责平台维护,各加盟网站发挥各自的资源优势,开发个性化的增值服务,双方优势互补。开放性和包容性,再加上联盟网站间的交叉影响,将使IMU这个平台比任何一个单一的IM容纳更多的用户。
“QQ可能垄断了所有短信、铃声和在线游戏的用户,它每进入一个新的领域就要开发一个新的服务。但是IMU联盟了音乐网、体育网、金融网、房地产网等,它们同时开发各自的服务,吸引各自的用户,这个速度和容量将比QQ大得多。”
王定标认为,IMU的核心优势是它符合IM行业的未来。
“从三网合一(通讯网、电视网、数据网)的趋势看,各种通讯产品和终端(包括IM),在功能上正在走向融合。”这是王定标在两年前做九洲在线时得出的体会。
作为IT业内人士,他更加看好IM,“IM未来可能发展成为集音频、视频、文本数据等所有内容传播为一体的终端,它的功能强大与稳定性的提高,会令电信运营商对其不再小视。它甚至可能成为每个人必备的工具,就像今天的电话、手机一样。”
如果IM的作用真变得像王定标预测的一样,那么,“垄断总是不利于一个行业健康发展的,市场呼唤开放、融合的IM解决方案”。
“腾讯垄断了IM市场后,杀入棋牌类游戏,只用了4个月时间,就打败了原此类游戏的第一大网站联众。”王定标用这个例子说明,这种垄断持续下去,腾讯可以在任何一个领域形成杀伤力,不光是简单的短信、游戏和铃声,甚至包括软件、电子贸易、金融服务等。
但是,任何一个IM都不可能成为每个领域的专家,IM行业的垄断可能造成服务功能多样化的消失。从用户的角度上看,在未来,“IM的垄断可能比电信的垄断还可怕!”
“IMU就是以一种打破垄断的姿态出现的。”王定标说。
垄断意味着排它,这使现有的IM之间彼此封闭。他们集中力量开发的,都是目前最赚钱的项目,但同时也是高度重复的,它们吸引的都是同一批用户。显然,这不利于IM行业的可持续发展。
IMU的联盟中,不同的网站可以开发不同的服务项目,它们的用户彼此交叉,但不是完全重合。这就有可能使这个市场不断扩大。
“当加盟网站通过这个平台开发了多种增值服务,并由此带来大量新的用户和利润时,IMU就可以与它们分享新增的利益。”这就是IMU的盈利模式。
不过,要想打听IMU盈利的细节非常困难,因为IMU理想中的平台还未建立起来,新推出的IM软件也还处于用户积累的阶段。
据执行总裁周俊介绍,在IMU已签订的合作协议中,很多都涉及到了“分账”问题。但是,现在还不是分账的时候,“因为IMU的用户还不够多,应收账款还不如建立认证、结算平台的成本多”。
周俊说:“一般来说,同时在线10万用户是IM的第一个门槛。按照现在的发展势头,到今年底,IMU将迈过这一门槛。当同时在线用户到10万量级的时候,IMU与合作伙伴就‘有利可图’了。”
用一个理想说服资本
可以说,IMU是基于王定标的预测设计出来的,如果电信业与IM高度融合的趋势很快实现,IMU将占领行业先机;反之,IMU就会因“超前”而失败。
记者问过王定标这个问题。
“在互联网行业内创业的人,有几个不是理想主义者?”王反问记者。“在IT行业里,只有追求与现实不同的东西,才有成功的机会。”
王定标正是用一个“理想”说服了IDG合伙人周全。
两年前,当IMU还只是王定标头脑中的一个设想时,周全就支持和鼓励他进行论证。2003年7月,IMU实现产品化后,王顺利拿到了IDG的第一笔投资。
IMU2.5正式版推出的当天,周全与王同时出现。“他们做的这个事挺好的!”周全只是对IMU赞不绝口,却闭口不谈投资的数额。
“公开投资要得到双方的同意,他们不愿意说,我们也不说。”周全把皮球交给了王定标。
“这次IDG选择了分阶段投资的方式,所以现在投资额与股权比例不处在一个动态之中,我真得不好说。”王定标也回避了这个话题。
不过,经过再三追问,王说了一句话:“我们的企业规模并不大,也就500万美元左右。”据说,这个数字基本与IDG的投入相当。
对于IMU的风险和投资价值,周全说:“在美国,早就有人做过类似的事情。但是,因为整合的平台没有明确的盈利目的,后来平台在实现IM互联的同时,受到各种病毒的攻击,损坏得很严重,却无人愿意投入维护、继续开发。所以,只有在IMU这样有明确盈利模式平台下,真正的电信级的IM互联互通才能实现。”
可是,既然底层平台有盈利前景,已经形成垄断之势的腾讯,为什么不愿做呢?
从技术角度上看,十年前产生于以色列的ICQ软件,只是一种基于互联网的聊天工具。在结构设计上,它显然没有预见到未来与电信的融合趋势。
腾讯的QQ虽然经过多年发展,已经超越了简单的沟通工具,正在变成一个移动通信在互联网上的增值平台。但是,它在开放性方面还是有局限性的。
周俊曾对记者说,IMU的号码分三部分:地区局号、合作伙伴局号和个人ID号。
“我们的号段设置是面对全球开放的。不同地区、不同网站的用户被分布在不同的局段中,从号码上就能看到这个用户是哪个地方,哪个网站的。而QQ的号段设置就不具备分布式的特点。”
所以腾讯的占有率再大,也很难成为一个可整合IM行业的平台。从这一点上看,IMU与QQ并不是在同一层面上竞争。
“就算将来IMU不一定会赢,开放式的结构也一定是IM的趋势。”王定标很坚定地说。



 
 
www.21cbh.com
21世纪大师论坛
成都西部投资论坛
Info21
邮发代号:45-118 
全年订阅价:208.08元人民币,
(香港地区:520元港币) 
全年订户有大量礼品赠送,
详情请电:(8620) 87372290


短信订阅:

订新闻短信,赠电子报纸;在手机输入短信 MFJJ,移动用户发送到1035,联通用户发送到9035 即可;
1.50元/期,包含3条焦点新闻标题短信+同期电子版报纸
详情请电:
(8620) 37651458

[网上注册]

南方日报报业集团主办 未经授权禁止复制或建立镜像
国内统一刊号CN44-0073 国内外发行 邮发代号: 45-118 国外代号: D3016 逢周一、周四出版
零售价: 人民币2元(内地)港币5元(香港)