首页 --I T  第 249 2004-6-7

 

 

WAPI“身后”事


本报记者 陈志刚 

北京报道

6月1日最终没能成为大人们的节日。
去年11月26日,国家质监总局和国家标准委联合发布“2003年第110号”《关于无线局域网强制性国家标准实施的公告》,把2004年的6月1日标注为无线局域网国家标准WAPI的执行“死线”,逾期禁止进口、生产和销售不合标准的无线局域网产品。
而这一天也成了国内WAPI产品供应商们满心盼望的节日,与孩子们一样。
中方最终在无线局域网国家标准问题上作出让步,将6月1日底线往后无限期推延,并且同意与国外标准机构一起,对WAPI标准进行修改。而在新的政策没有制定出来之前,中国运营商可以自主选择无线局域网标准。
5月31日,记者辗转找到的西安西电捷通无线网络通信有限公司(以下简称“西电捷通”)某人士在电话里感慨,对于公司员工而言,“六一”现在可能是最为敏感的词汇了,“当初谁都没有想到会是这样的结果,只是满怀希望地认为,过了儿童节路就顺畅了”。
5月17日到20日,国家标准化管理委员会SAC和IEEE(美国电子电气工程师协会)在深圳举行IEEE 802.16宽带无线协议工作组会议。西电捷通人士称,并没有听到关于标准修改的任何实质性进展。
美国信息产业机构驻华首席代表Ann Stevenson表示,一般而言,这种技术标准协调工作会需要好几年时间,短期内恐难见成效。
该又是一场漫长的守候了。只是对于西电捷通等国内WAPI产品供应商而言,“这一次的滋味完全不同”。
窘境中的西电捷通
被推至WAPI峰口的西电捷通一直神秘地隐居幕后。
之前,业界对它的了解仅仅是,由西安电子科技大学(综合业务网理论及关键技术国家重点实验室)发起成立的高科技股份制企业、无线局域网国家标准的起草者。除此之外,就是类似“棋子”、“投机者”等无尽的传言和猜测。
而现在看来,这些评价对它而言都太过乐观。WAPI强制执行的延期,将西电捷通推向了相当难堪的境地。
西电捷通人士拒绝透露公司在WAPI研发上的投入金额,但他向记者表示,西电捷通WAPI技术标准文本有几百页厚。一般来说,技术标准文本平均一页纸的投入为几万美元,而公司在此次标准研发上的支出“比这种平均水平还要多得多”,投入“十分巨大”。 
他表示,为了标准研发和产品研发,西电捷通很多员工连续好几年,每年就休息四到五天,周六周日也照常上班。
西电捷通所背负的并不止于此。
据悉,为了推动无线局域网国家标准产业的发展,西电捷通总经理曹军几乎扮演了WAPI游说者的角色,一直在各国家标准产品生产企业间奔走。
而为了打消这些企业的市场顾虑,曹军甚至承诺“包销其中大部分企业的WAPI产品”。4月22日前后,中美谈判那几天,曹军的手机每天都要用完两块电池——和产品生产商交流局势进展,以及回答来自各方面的质询。而现在,西电捷通的仓库里积压了大批这样的产品,市场前景却如WAPI标准修改般漫长。
至于公司政府背景之类的说法,该人士驳称乃“无稽之谈”:“我可以负责地说,西电捷通绝对没有任何政府关系,纯粹是一个市场化运作的股份制企业。”
这一点或可从公司总经理曹军的身份上得到证明。
出身平民家庭的曹军今年36岁,16岁开始“闯江湖”,据称曾到过新疆寻找创业机会,后来到西藏科委、经贸委等机关任职;期间通过做汽车和钢材等方面的生意,积累了几十万元的原始资本;此后,取道北京发展,主要从事一些小规模的投资活动。
2000年底,曹军发现西安电子科技大学综合业务网理论及关键技术国家重点实验室技术项目,决定投资。该实验室此前曾接手国家高科技(863)发展计划、国家自然科学基金等20余项国家重点攻关项目,在无线局域网技术上具备相当实力,世界上第一台WLAN样机即诞生于此。
双方合资成立的西电捷通注册资本为1000万元,其中曹军投资750万元,西安电子科技大学以无线局域网技术作价250万元入股,获公司25%股份。西电捷通目前员工总数80人左右,基本上从事研发工作,规模产品生产则基本外包。
“曹军是一个商业眼光高远的投资者。”该人士如此评价自己的老总。
2001年6月,信息产业部开始下达标准起草任务后,8月,西电捷通即发起成立中国宽带无线IP标准工作组,同年11月完成标准草案。很快地,2003年1月,标准送审,5月正式颁布。
不过,现在看来,“西电捷通们”是否可以从自己发起的标准中获得多少回报却成了一个疑问,“曹军们”也终究没能预见到来自于“非市场层面的风险”。
同病相怜的WAPI企业
与西电捷通堪称同病的还有六合万通微电子公司、中电华大电子设计公司、联想、清华同方等国内WAPI企业。
电信研究院对外交流部某人士称,由于市场顾虑始终没有消除,大多数WAPI产品生产企业都没有大规模量产,造成的损失目前来看并不惨重。
他指出,由于WAPI产品仅仅是在原有无线局域网产品上进行加密而成,而如果是通过软件加密的产品,在作出软件修改后与一般无线局域网产品就没有什么差别,同样可以回到现有通用的标准市场,而且不会造成多大损失。
反倒是西电捷通、六合万通、中电华大这样的企业,在核心技术研发上投入不菲,背负的压力会比较大。六合万通和中电华大是WAPI核心芯片研发企业,据称,在产品研发上皆投入了千万元计的资金。
就此,6月3日,六合万通公司市场总监张中向记者表示,尽管已经有公开资料显示,WAPI的执行日期将无限期延迟,但是公司目前还没有收到来自主管部门的任何正式文件,通知他们停止WAPI芯片的开发。
据他介绍,此前,受国家密码管理办公室委托,六合万通公司着手WAPI芯片“万通三号”的研发,而这项工作目前正处于“十分顺利地进行过程之中,从来都没有中断”。
张中拒绝透露六合万通在“万通三号”研发上的资金投入和项目进展情况。
此前有媒体称,“万通三号”正运往上海某芯片厂进行最后的“滤片”流程。而六合万通已经在该项目上投入了数以千万元计的研发资金,公司也由此陷入了十分尴尬的财务境地。张中澄清,六合万通已经开发的两个无线局域网芯片产品,“万通一号”和“万通二号”的销售情况都“特别乐观,而公司的财务状况也十分良好”。
记者得到的最新消息称,国际Wi-Fi联盟主席Dennis Eaton将在近期访华,就WAPI标准修改问题与国内各方面进行沟通,怕是又要搅起一些声响了。



 
 
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