首页 --国 际   第 237 2004-4-22

 

 

中美商贸联委会是一种机制


本报记者 陈宜飚

北京报道

商务部“三缄其口”
国务院副总理吴仪已经在美国东部时间19日下午抵达纽约,21日她将在华盛顿与美国商务部长埃文斯和贸易代表佐利克,共同主持第15届中美商贸联委会会议(以下简称“联委会”),集中讨论两国的经贸问题。商务部有关司局的官员们说,他们早在两个月以前就开始为此事加班加点。
商务部的态度从侧面“证实”了此次联委会的重要性。商务部各部门均对此次副总理吴仪的出访“三缄其口”。商务部办公厅负责新闻的官员说,此次出访前没有新闻发布会,至于磋商结束后会不会有新闻发布会,“现在还不能透露”。而具体负责此事的商务部美大司官员更是滴水不漏,关于具体的出访时间、磋商内容、中美双方的立场等问题,一概不予回答。对于一些媒体所报道的各项磋商议题,商务部的官员说,这均属媒体的分析或猜测,不代表官方立场,“我们从来没有、也不可能事先对媒体透露过磋商的内容。”
国务院发展研究中心对外经济研究部部长张小济向记者解释,这种保密考虑是非常必要的,如果媒体在磋商前将有关信息公布,将会大大影响中国政府的行为与决策,对谈判不利。
吴仪领衔“联委会”
“中美商贸联委会”频频曝光于媒体,然而,大多数人对它仍是一知半解。
商务部的一位官员介绍,联委会是1980年代由中美两国建立的一种高层经贸磋商机制,主要为了促进中美两国的经贸顺利发展。“一般是每年或隔几年开一次会,就当年经贸热点问题进行磋商,起到增强双边经贸交流的一种作用,今年是第15届。它一点也不神秘,只不过以前大家没有注意而已。”这位官员说,“其实中国和其他国家之间都设有类似的机制,这些机制本质相同,只不过称呼不同,有的称为联委会,有的称为混委会。”
联委会没有常设机构,平时工作主要通过商务部的相关司局和美国商务部的对口部门,以及美国贸易代表办公室(USTR)进行。在联委会举行磋商之前,中美双方需要共同商定议题。这些议题一般由商务部(前几年是外经贸部)和美国商务部在前期磋商中确定。“它是一个总结性的会,也是一个协调机制,与平时的工作有很大关系,并不是纯粹为开会而举办。议题的制定与平时或是近期两国经贸交流中出现的问题息息相关。”显然,联委会不是一般意义上的“会”。
与往年不一样,温总理去年访美时提高了这个协调机制的级别,把它升为副总理级,所以此次由吴仪担任中方代表,而美方则由美国商务部和USTR的最高官员共同担任主席。“以后会不会保持这个级别,现在还说不准。但不管什么级别,这种磋商机制将一直保留下去。”
对于此次随行出访的相关部委以及国家机构人员名单,官方没有明确透露。但记者从其他渠道了解到,在上一届商贸联委会会议中,中国派出了由外经贸部、外交部、国家计委、国家经贸委、信息产业部、农业部、国家质检总局、国家民航总局、保监会和北京市奥组委等机构的23人组成的代表团,会后双方签署了4个贸易发展合作项目协议。预计一些相关部委今年仍是参与磋商的主力。
从上述代表团的构成来看,并没有企业界人士。负责此次联委会准备工作的一位政府官员说:“联委会是纯粹的政府间磋商,不会有企业界的人随访。如果有,也完全是他们个人的行为。”
此次磋商引起外界关注的另一个主要原因是,联委会的中方主席由国务院副总理吴仪担任。这是吴仪担任副总理以来首次接受中美高层谈判任务,也是中美商贸联委会20多年来第一次提升至副总理级别后的会议。
曾经身为中国外经贸部部长的吴仪对于中美商贸联委会会议非常熟悉,上个世纪90年代中期,她曾与美国的三任商务部长在华盛顿和北京共同主持过至少四次联委会会议,多次就中美贸易问题和美国人在谈判桌上进行激烈的交锋。她的谈判技巧和直率的个性征服了谈判对手,美国人称她为“铁娘子”。克林顿政府的贸易代表巴尔舍夫斯基也是一位谈判桌上的“女强人”,曾和吴仪就中国加入WTO问题进行了谈判。巴尔舍夫斯基事后评价说,“吴仪在谈判桌上态度很强硬,但考虑问题很细心周到。”巴尔舍夫斯基称,吴仪很懂得体贴人,她提到一个细节,吴仪曾在谈判前特地挑选了一条手工印染的围巾送给她,令她十分难忘。
事实上,吴仪已经不止一次“临危受命”。最近的一次是在去年SARS危机中,由国务委员升任国务院副总理不到一个月,吴仪就担任了国务院防治“非典”指挥部总指挥,在她的努力下,全国的疫情得到了有效控制。
贸易摩擦关系政治选举
此次吴仪以副总理身份出访,拥有更高的决策权,其谈判结果也将更令人瞩目。
张小济认为,其实所谓的贸易纠纷和美国国内的政治因素是分不开的。这些摩擦和美国政客在媒体上的“作秀”有关。一些政治家为了赢得州工会和大企业的支持,会积极扮演利益保护者的角色。有时本地企业或是公民受到的外来冲击并不大,但是他们为了突出自己的作用,会人为把这种影响夸大,从而捞取选票。
除此之外,一部分美国人仍抱着“冷战”思维来处理两国经贸关系。例如,美国仍以安全为理由限制本国高科技产品出口。美国高科技产品清单上的一些产品,如某些计算机等,其实中国早就能自己生产了,企业出口时仍需经美国政府批准,如果企业将产品从第三国偷运入中国,将受到制裁。
张小济认为,美国这种做法有违WTO规则的精神。按照世贸规则,政府应该对出口减少干预。“其实美国国内企业也抱怨美国政府报批时间很长,官僚主义严重,对企业出口很不利。加上欧盟在这方面已经采取了明智的态度,所以美国的作用根本就很有限。”
清华大学微电子所常务副所长、中国半导体协会IC设计分会副理事长王志华对美国向WTO控诉中国的指责不以为然。他说,中国对半导体厂商实施的出口退税政策对所有在华设厂的制造商,包括美国公司都是一视同仁的。另外,中国给予集成电路厂商的税收优惠,本质上并不属于应当承担国民待遇义务的国内税,而是一种“专向性的国内补贴”,而且我国明确规定了集成电路产品退还的税款只能用于集成电路产品的研究开发,因此这种补贴是WTO许可的“不可诉补贴”,不能提交WTO处理。
“这无非是一种策略,想把中方拉到多边机制里来解决。”张小济说,“这对我们其实没有什么影响。中国对美国的告状抱着平常心,在WTO内,打官司是常有的事。”
据美国一些主流媒体报道,尽管选举年的政治气氛对此次磋商制造了一些不利因素,但美国政府还是希望此次会谈取得成功。



 
 
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