首页 --国 际  第 235 2004-4-15

 

 

◎经济学人
全球化反咬一口


内森·加德尔斯 (Nathan gardels)

全球化的作用正在转变,它不再是贫困国家的敌人,而能够帮助这些国家走出贫困。虽然从巴西的阿雷格里港市Porto Alegre)到印度的孟买都充斥着全球化的反对者,但是自由贸易确实使许多人改变了自20世纪后殖民革命以来的贫穷境遇。
著名管理咨询公司科尔尼(A.T. Kearney)的资料显示,1980年到1990年之间,全球贫困人口的数量下降了一半:从34%降至17%。在这10年里,经济增长使5.73亿人脱离了贫困线。同时,世界范围内的中产阶级的平均收入大概上升了15%。 
最真实的受益者在亚洲,中国的持续发展带来个人平均所得的提升。1990年,在中国,80%的人生活在贫困线之上;而在1980年,这一数据为50%。在同一时期,亚洲的十分之一最穷困人口的平均收入也提升了58%。上述事实曾被世界经济论坛的研究小组提及,他们提交了一份报告《巨大的逆转》,内文提到生活在贫困国家的人们开始看到全球化的正面作用,而那些生活富裕国家的人则开始担忧。
然而,真正的转折点在去年出现。随着中国加入世界贸易组织,全球经济力量的平衡发生了变化,由于中国、印度、巴西和南非一起反对欧洲和美国的议案,坎昆会议没有达成共识。后果之一就是美国和欧洲的农业津贴在压力下被撤销。新玩家对于公平的自由贸易体制的坚持扭转了局面。现在走到了岔道口,我们面临选择。
目前备受关注的是从制造业到专业服务领域的外包现象,印度以及其他地区的状况证明,高价的工作也可以“全球化”。简而言之,全球化回过头来咬了那些英国自由贸易倡导者们一口,全球中产阶级曾经承诺的全球化和自由贸易正在形成。
沃尔玛化和外包
然而,伴随着那些新兴中产阶级诞生的是对美国中产阶级的无情压榨。美国国内经济结构的改组将“锈带”(rust belt)的工业一扫而光,而长达20年的制造业工作职位外包已经在美国心脏地带使一批中产阶级消失。
在过去15年间,技术革新和减员的浪潮已经打破了美国经济学家加尔布雷斯在半个世纪前设想的“一辈子在一个公司干一种工作”的终身白领安全体系。
这一切变化带来的觉醒,包括父母都加入到劳工行列,为的是维持一个中产阶级家庭的生活标准。如果没有广泛的联合或可靠的长期公司雇佣,医疗和退休保险都会面临失去的危险。目前,在生活开销日益昂贵的美国,约30%的民众缺乏系统的医疗保障。最近,美联储主席格林斯潘也指出,那些上世纪婴儿潮时期出生的人现在即将到退休年龄,他们的社会保险预算将被削减,否则联邦预算赤字危机将更加恶化。
另一方面,大型零售商,比如沃尔玛和Target,以低价卖出在国外低成本地区生产的商品,他们的市场革新加剧了这种压榨。美国的沃尔玛化(目前沃尔玛是美国最大的零售公司)使下层的零售企业承受了巨大的压力。在加利福尼亚,7万名超级市场的员工联合罢工达5个月,要求保持原有的医疗保险和福利待遇。他们的老板说因为沃尔玛在加州开了40家新的连锁店,把物价都压低了。最终资方让步,同意保持原有的福利待遇。
现在,又出现了软件和电话推销业务的外包,大部分都设在印度。研究公司Forrester Research预测,到2015年,大约有3千3百万个职位被外包,绝大部分在印度。然而,目前在印度每年有9百万人进入劳工市场。
在过去数个月,人们终于意识到威胁经济安全的两大因素是:沃尔玛和外包到印度。
脑力循环
但是仍然有数个点需要解释:赞同自由贸易的经济学家争论说,外包提供的商品和服务提高了公司的生产力,降低了价格,对消费者有利,就等于提高了工资水平。这样说虽然没错,但是忽视了一个事实,医疗和其他福利随着工作职位的外包而消失了。
——大家忽视了数十年经济研究的成果:大多数工作职位的丢失是技术造成的,而非贸易。外包——从其本质来说是符合标准的、而非个人的服务——是技术替换工作的中间站。事实上,任何可被标准化的工作都会由于技术而变得廉价。
——美国的调查资料显示,家庭收入在1980年以来提高了五分之一,但是那些不可转换的支出在家庭预算中占了很大比例:租用房屋、医疗保险以及教育费用等,在同一时期提高了一倍。加利福尼亚一个年收入为9.6万美元的家庭,现在购买一所房子就需要花40万美元。
斯坦福大学的亚洲太平洋研究中心的调查发现,由于共有的杠杆作用的影响,输出到印度的外包比所谓的“杂交采办”要好得多。西雅图或者圣荷西的高端软件制造业依赖于在印度的基地完成的低端标准化程序工作,52%的印度Infosys公司的投资者来自海外。
当美国人抱怨外包的时候,印度人抱怨他们的脑力外流。所有在美国工作的印度裔医生和软件工程师其实都可看作是印度在海外的公共投资。但这只是一个开始,一些移居海外的印度专业人才在软件领域正回归印度或者在印度公司投资。微软就准备在印度开设分公司,主要请从华盛顿州回来的印度人。这种形式的外包算得上是一种真正的脑力循环。
(作者系新观察季刊的编辑,LATWP授权,有删节,本报保留中文版权)



 
 
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