首页 --专题·迷失沙尘暴  第 232 2004-4-5

 

 

美国地球政策研究所所长莱斯特·布朗:
沙尘暴将对中国未来造成严重威胁


见习记者 陈宜飚

北京报道

     莱斯特·布朗(Lester Brown),世界著名学者、1987年联合国环境奖得主、美国地球政策研究所(Earth Policy Institute,EPI)创办人和所长,同时也是世界观察研究所(Worldwatch Institute)的创办人和主席。其带领的EPI已经成为全球著名的非营利性环境研究组织,其目标是提高公众对环境问题的认识。
     布朗近几十年来一直活跃在环保运动前沿,他创办的世界观察研究所自1984年开始推出《世界状况》系列报告,为全球环境状况提供年度分析,该系列报告被称为环保运动的“圣经”。
布朗先生非常关注中国的环境问题,2001年,他曾撰文对中国大陆的沙尘暴恶化提出了警讯。
     布朗已经至少6次来华,并将在今年5月底再次赴北京作演讲。近日,当中国北部连续多日的沙尘暴再一次引起人们的关注时,布朗先生通过越洋电话接受了本报记者的独家专访,他对比了中美两国沙尘暴问题的起源,并对中国的沙尘暴治理提出了他的看法。
美国的“沙尘暴年代”
     《21世纪》:中国的沙尘暴已经成为世界关注的焦点,而在上个世纪,美国也有着类似中国的遭遇,当年美国的沙尘暴和中国当前的情况有什么异同点?
      布朗:在上个世纪20年代至30年代,美国经历了一次特别干热的天气,导致大量土表被风吹走,形成了大规模的沙尘暴。和中国相同的是,当年美国的沙尘暴也是自西向东,一直吹到了华盛顿;当时的情景就像今天中国的沙尘暴从西北部吹到北京一样,并且也造成了大批的移民。沙尘暴在当时的美国是非常严峻的问题,那些年代被称为是“沙尘暴年代”。
但是美国的沙尘暴起因和中国不一样,当时美国沙尘暴的起因主要是缘于过度的垦荒。
而中国尽管也存在过度的垦荒现象,但更主要的原因是过度放牧造成了水土流失。对中国来说,最大的威胁,也是造成沙尘暴的最主要原因,就是过度放牧。
中国有大量的牲畜,其中最主要的是绵羊和山羊。美国有800万只的绵羊和山羊,中国则有超过3亿只的绵羊和山羊,而且主要分布在西北部。由于数量过于庞大,它们破坏了植被,这些植被一旦被破坏,在刮风时,就没有东西可以防止土表被吹走。
除非政府采取直接措施制止过度放牧以及过度开垦耕地,否则情况只会更糟。
   《21世纪》:当年的美国政府是采取什么措施控制了沙尘暴呢?
     布朗:在大规模“沙尘暴”之后,美国实施了全新的农业措施来彻底解决水土流失和沙尘暴问题。当时的联邦政府推行退耕还林,在外围建立防风林带,减少风力对土地的侵蚀,并最终减少沙尘暴发生的次数。
更具体地说,我们采取的措施还包括:在调整农业种植结构,采取不同成熟期和不同播种期作物间作、套种和作物留茬,大力推行免耕法及改革农机具等一套行之有效的方法。可以说,美国在20世纪30年代沙尘暴中吸取的教训就是要制定土壤保护战略,像高耕作法、禁耕法、减少夏季休耕和秸秆还田等,这些政策使美国最终取得了对沙尘暴的胜利。
但是,在美国政府的这些措施取得成效之前,许多住在南部大平原地区的美国人不得不离开了他们长期生活的家乡,因为当地的土地已经不能生产出产品了。
所以,这个问题的解决过程是相当漫长的。
钱花在哪里?
    《21世纪》:针对中国的情况,你觉得中国政府应该采取什么举措来防止沙尘暴?
     布朗:中国想要逆转环境恶化,必须控制人口并大量植树,使内陆的水循环能够有效地运作。中国的沙尘暴起因是过度放牧,因此中国应该大量地缩减在中国西部及北部的绵羊和山羊数量,把牧区和耕地复育为草原和森林,在耕地外围栽种防风林,减少风的侵蚀。这也是美国在上个世纪30年代沙尘暴时期的应变做法。
如今,中国西部和北部的人民因为土壤沙漠化而纷纷向东移民,这与当年美国发生沙尘暴时,居民从南部大平原往西移至加州的情形并无不同。如果中国不赶紧遏制这股环境恶化的趋势,沙尘暴将持续加剧,可能造成日后不可收拾的局面。这不仅关系着中国的土地,还有中国的未来。
我认为,中国政府应该采取积极的经济援助的方法。
    《21世纪》:经济援助是不是指主要要靠各级政府进行资金上的支持?
     布朗:是的,钱是很重要的因素。政府应该采取经济手段来恢复中国西部及北部的环境规则,我觉得中国在这方面的努力还没有达到它应该达到的目的。
   《21世纪》:但是中国仍是一个发展中国家,各方面的建设都需要资金,特别是西北部当地政府更是缺乏资金。
    布朗:在我看来,这不是一个“是否有资金”的问题,而是个“如何选择”的问题。地方政府的资金不足,中央政府应该采取措施。沙尘暴是个全国性的问题。
假设现在我们面临两种选择:一种是花300亿美元,改变长江水道,满足北京和天津的用水系统需要,开发并建设中国东部地区;另一种是从300亿美元中提取一部分资金提高中国西部和北部地区的用水效率,其余的资金则全部用于控制沙尘暴问题。
相比之下,我也许会选择后者,这就是我所说的“如何选择”的意义。
美国很早就经历了大规模沙尘暴的洗礼,并最终控制了沙尘暴,联邦政府在这方面采取了许多非常有成效的措施。如果单凭某个州的力量,是无力解决沙尘暴问题的,很多州本身就是沙尘暴的受害者,经济损失惨重,所以需要联邦政府的援助。同样,在解决沙尘暴这个问题上,我觉得中国(西北部地区)的地方政府力量也是有限的,更多的还需要中央政府的支持。



 
 
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