首页 --国 际  第 231 2004-4-1

 

 

欧盟:微软真正的“挑战者”?


见习记者 段德峰

上海报道

几乎没有人看到过Windows的广告,但几乎没有人不在用那扇窗。
微软的每一天都在创造历史,这一点没有人会怀疑。
只不过,对微软来说,历史往往会重复以前的错误。
3月24日经过长达5年的纠纷,微软从欧盟得到了一张6.1亿美元的罚单。
欧盟委员会在一份超过300页的裁决文件中,限定了微软的未来欧洲路线图。同时也给那些最初向欧盟提出指控的公司,如时代华纳、莲花、Novell、Real Networks、Sun、Microsystems一个交待。
在这份裁决书中欧盟委员会认定,微软不正当利用其Windows操作系统占PC市场95%份额的这一优势地位将其播放软件Media Player进行捆绑式销售,违反了欧洲联盟的反垄断法。
欧盟:罚当其罪
“虽然处罚创下历史纪录不过与微软的违法行为很相称。”欧盟负责竞争事务的委员蒙蒂说。此前欧盟委员会作出的最高处罚是2001年在瑞士罗氏公司维生素价格垄断案中作出的4.06亿美元的罚金。
最初是在1998年12月,欧盟在Sun公司的请求下,开始对微软进行调查。到了2000年8月,欧盟正式指控微软滥用其Windows的垄断地位主宰服务器软件市场。2001年8月,欧盟再次指控微软将Media Player捆绑在Windows中进行销售的行为违反了反垄断法。
与美国不同,欧盟这次扩大了调查范围,不仅调查微软涉嫌拒绝提供其不公开代码,还包括了其在视窗操作系统中不断添加其它功能的行为。今年3月15日,欧盟咨询委员会通过了蒙蒂指控微软的决定。第二天,微软CEO鲍尔默与蒙蒂会谈,但未能解决争议。3月22日,欧盟15国代表就处罚微软6.1亿美元及其他处罚决定达成一致。
在历经长达5年的调查后欧盟认为,微软在其视窗操作系统中捆绑Media Player的做法,是一种不正当竞争行为。据调查,目前欧洲有64%的用户使用微软的Media Player,22%的用户选择Real Networks的Real Player和Real One。欧盟认为,这种市场分布的不均衡是由于微软的捆绑销售所致。
欧盟担心如果PC制造商、内容供应商和消费者在媒体播放软件上没有更多选择,数字媒体的发展最终将会陷入停顿并损害消费者的利益。因此它在裁决中要求,微软必须在90天内向欧洲的PC制造商提供包含Media Player和不包括Media Player的两种Windows系统,并在120天内开放Windows更多的源代码,以便于其他服务器软件提供商能更方便地与Windows兼容。
欧盟竞争专员蒙蒂说,“企业必须采取更严肃的态度来对待欧盟的反垄断法规。”而对于欧洲人而言,由微软来做这个“好榜样”是再合适不过的了。
尽管分析人士认为对拥有高达530亿美元现金储备的微软来说,6亿美元的罚金不过九牛一毛,但裁决依然令微软坐卧不安。通过利用Windows95%的市场占有率,微软几乎可以保证每一个捆绑软件的成功销售。但现在他们却无法预知一旦Media Player被分离以后下一个被分离的软件会是什么?
同时,欧盟要求微软在2006年新推出的Windows系统中不得再利用Windows进行其他软件的捆绑销售。业内专家指出如果微软被迫放弃捆绑销售的策略整个市场的竞争格局都将会随之改变。
而这对于微软,还只是麻烦的开始。
相信过不了多久针对XP操作系统的指控就会进入欧盟的相关程序。欧洲电脑和通讯产业协会对微软的指控针对了XP系统中的Instant Messenger、Outlook Express 和Movie Player等。
蒙蒂说,“欧盟现在的政策不会在短期内对微软构成很大的威胁但是也许在微软继续上诉的时候就会感受到来自欧盟的巨大压力。”
微软:我们要上诉
但显然微软也不会善罢甘休。
欧洲初审法庭2001年的一个判例,给了微软的首席法律顾问史密斯足够的信心。“微软公司打算向设在卢森堡的欧盟初审法院提起上诉。”史密斯在得知裁决结果后说。
根据2001年欧洲初审法庭在NDC Health公司诉IMS Health公司案这个判例微软有可能得到推迟执行欧盟裁决的法庭许可。该案中法庭以执行会给当事人带来不可弥补的损失为由宣布终止执行欧盟委员会的命令。
3月24日,鲍尔默辩称,“我们认为每一个公司都应该提供能够满足客户需求的产品。虽然微软在行业中的地位特殊但这并不应该成为妨碍我们改进产品的理由。”
史密斯称,“如果Media Player被从Windows中剔除,Windows中的20多项功能将无法使用,欧洲的许多网站将不能正常运行。”
“这个裁决不仅对微软而且最终对整个产业,尤其是消费者来说是个退步这会使技术僵化。”鲍尔默说。
不过现在摆在微软面前的问题是,一旦法庭驳回微软的上诉请求那么微软就必须在年内改变它在欧洲的销售活动和产品。
这一切都将由欧洲初审法院院长,59岁的丹麦人维斯特多夫法官在这个夏天定夺。
在美国,事实上已经认定了微软的垄断事实,之所以和解很大程度上是布什政府在9·11后基于国内政治考量放微软一马。但是,欧洲不会手下留情。”
OICQ:我们在讨论
“这是一个开创性的裁决,第一次有一个强有力的监管者真正向微软发出直接的挑战。”Real Networks公司的代理律师格特里布与温克勒认为。
目前几十个国家都已经开始开放源代码,Linux已经进入主流市场。越来越多的政府在采购中选用Linux操作系统。
全球最大的两家PC制造商HP公司和IBM公司,也正在考虑在其全球销售的电脑上采用Linux系统替代以前的Windows。
不过专家分析,Linux要真正占有更多的市场,还需要比较长的时间。
至于中国的情况,“当微软的市场份额从现在的95%下降到60%的时候,微软垄断地位将从根基上被打破。”有分析人士说。“到2008年,国内的软件产品将占有50%的市场。”
但在国内软件还没有真正成熟的时候,如何保护软件业垄断是一个亟待解决的问题。
君合律师事务所合伙人巩军认为:“中国还没有反垄断法,在法律上连垄断的定义都没有。如果商务部或企业要提起针对微软的反垄断诉讼目前还没有法律依据。不过中国很快就要出台反垄断法,君合律师事务所已被邀请参与反垄断立法咨询。”
此外,专家指出,微软对MSN的捆绑事实上已经严重影响到了OICQ的市场,OICQ应该旗帜鲜明的与微软的MSN对抗。
“我们还在了解情况,正在讨论。”OICQ聊天工具开发商腾讯公司在接受采访时称。
市场分析人士指出,可能是因为市场发展很快,还未到生死存亡关头,中国国内公司还没有意识到问题的严重性。



 
 
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