首页 --国 际  第 231 2004-4-1

 

 

◎美国大选
两党经济政策之争:轮回与错位


周健工

从里根、老布什到克林顿,再从小布什到如今的克里,共和党和民主党的经济政策之争,几乎走过了一个轮回。
小布什的经济政策,和当初里根的如出一辙。他只玩一招:减税,而且要把减掉的税收永久化,让民主党人永世不得翻案。布什削减了美国收入最高的两个档次的税率,削减了股息税和投资收益税。减税加上低利率,令美国股市去年大幅度回升,居民住房市场火爆,零售业畅旺。
在布什的身后,有弗里德曼,还有本身是共和党人的格林斯潘,坐在独立于政治的美联储主席的位置上,推行越来越被视为有利于布什的政策。听其言,格林斯潘在国会作证,说工作会有的,说美国社会保障基金将入不敷出,其解决方案应该是削减福利而不是减少财政赤字或者向富人加税;观其行,他固执地推行真实水平为零的利率,正在制造美国的资产泡沫,华尔街不禁窃喜,预期大选之前可能不会加息。
在克里的身后,有萨缪尔森,他批评布什减税从长远来看会给美国经济带来一系列负面作用,特别是美国的社会保障系统和公共医疗保险Medicare系统将会入不敷出。他主张政府至少应该紧缩财政、减少国债、增加个人储蓄、提高投资水平。萨缪尔森认为,如果让富人,也就是说布什减税政策的主要受益者们多交点税,对经济没有负作用。克林顿凭着消灭共和党政府赤字的经济政策,在上世纪90年代初打动了许多选民。任克林顿总统经济顾问和财长的鲁宾认为,消灭财政赤字和减少政府债务,降低了实际利率,增加了投资者的信心,创造了美国历史上空前的繁荣。尽管这一说法还有争议,但克里仍有强烈的冲动重施克林顿故伎。华尔街上还传出了鲁宾再度从政,接替格林斯潘的说法。
一般来说,共和党标榜小规模的政府和减少政府对经济的干预,民主党主张政府干预经济和社会公平。弗里德曼忧心忡忡,认为美国政府正在变得日益庞大,应该通过减税的手段,由共和党人遏制住政府的膨胀。但这位经济学泰斗被围困在一个象牙塔中。从里根时代以来,政府膨胀速度最快、财政赤字最大的时期,都是共和党执政时期。布什今年的预算案,高于GDP的预测增长速度两个百分点,而且不包括伊拉克战争的支出。相反,克林顿政府逐步消灭了共和党人留下的财政赤字,并创造了盈余。“猪肉桶”在美国政治中用来形容政客为拉选票而为地方争取的政治拨款,每年政府编制和国会审议预算案期间,共和党人和民主党人无一例外地一边高喊消灭赤字,一边为本州或本选区捞到更多的“猪肉”。这种理念和政策的错位,令美国选民有点找不着北。
克里抓住了布什政策的另外一个弱点,虽然经济强劲反弹,但布什任内的工作职位却减少了240万个。在几乎所有的经济学家都认为不应该怪罪美国对外投资和工作外包的情况下,克里只能把这个问题政治化,批评布什未能保护美国的就业,使他听起来像是一个贸易保护主义者。但美国人无法就此断定克里是一个保护主义者,尽管他扬言要重新检讨自由贸易。实际上,克里在参议院里投票赞成每一个自由贸易法案,从北美自由贸易协定到中美正常贸易法。
美国人更无法断定布什是个自由贸易者,尽管他已经向克里发起了反击,说他是一个贸易保护主义者。人们一定还都记得,在2002年,布什对所有进口美国的钢铁加征惩罚性关税,几乎挑起了一场贸易战。此外,布什政府还制定了美国历史上最大的农产品补贴方案。
(作者系华盛顿战略与国际问题研究中心顾问)



 
 
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