首页 --生 活  第 230 2004-3-29

 

 

赢!携“著名”未婚妻出书
杰克·韦尔奇6月中国秀


本报记者 段晓燕

杰克·韦尔奇从来就不是个愿意离开公众视线的人——即使他已经解甲了,即使他在一年一年地变老,从原来的“中子杰克”(Neutron Jack)变成了老杰克。
从美国通用电气公司(GE)董事长兼总裁的职位上光荣退休之后的这2年多里,这个花甲老人根本就没真正地闲过,公众可以不断地分享关于他的新鲜话题:一本创下历史最高稿酬纪录的自传、一场疯狂的恋爱(婚外恋)、与第二任妻子简极为糟糕的离婚战以及随之而被牵扯出来的超优厚退休待遇——甚至由此在全美和全球掀起了一场针对公司高层管理者薪酬合理性的大讨论。
当然,仅有这些大块头新闻,还是不够塞满韦尔奇退休后的“木桶”,用以填补空隙的是他穿梭在世界各地的演讲,还有写书。他甚至像好莱坞明星那样,有专门的经纪人和经纪公司,专门负责安排那些活动。
现在,明星韦尔奇又制造出更新的话题:写一本新书以及出访中国。2004年2月,韦尔奇和美国出版巨头哈泼·柯林斯(Harper Collins)签下合约,以400万美元的稿酬写一本名为《赢》(Winning)的书,让这个书约增添柔和色彩的是:68岁的韦尔奇将可能和他现在的未婚妻、《哈佛商业评论》杂志前主编苏丝·韦特劳弗(Suzy Wetlaufer)一起合写此书。与此同时,他的6月21日~24日的中国行计划已经拨动了无数韦尔奇圣徒们虔诚等待的心弦。
86天的等待
3月份之后,从北京首都国际机场进入市区时,在必经的东四环高速公路边多了一个打招呼的“熟脸”,在10多米高空中迎风张扬着的杰克·韦尔奇那张经典不变的笑脸的背后,展示的是他对中国的极大兴趣。他在任GE董事长兼总裁期间并不十分看好的这个国度,却成了他在退休后极为感兴趣的研究对象。在当年为GE的全球研发中心选址时,他是选择了印度。
退休之后,韦尔奇对中国的研究兴趣开始升温,同时,“全球第一CEO”的头衔和《韦尔奇自传》的轰炸,在中国培育了一批“韦尔奇圣徒”,其中最好的佐证该是张瑞敏那句广泛流传的话,“我有一个愿望,就是能有一天和杰克·韦尔奇对话并请教。”
如今,这句话被殷念写进了他的计划书。
2003年6月,刚从加拿大回国的殷念加盟北京翰天汽车咨询公司。当月22日,一位参会华人从韦尔奇在悉尼的大型演讲活动现场打电话给殷念,电话里流露出的与偶像亲密接触的激动让殷念嗅到了商机。
经过对韦尔奇退休后一系列活动的研究,殷念判断,这个退休的老头依然雄心勃勃,不愿被遗忘,甚至,期盼更强烈的关注。因此,邀请他来中国巡讲的可能性是比较大的。
殷念在加拿大积累多年的人脉发挥了作用。2003年8月17日,殷念与韦尔奇的经纪公司正式挂上了钩。来自中国的邀请显然正中韦尔奇下怀,经过了几十封邮件和越洋电话会议后,2003年12月19日,韦尔奇正式授权北京翰天汽车咨询公司主办此次论坛,并将时间定在2004年6月21~24日。
当然,跟很多此类交易一样,出场费是至关重要的因素。2003年11月,比尔·克林顿在北京国际俱乐部20分钟演讲25万美元出场费的纪录,创下了国内天价,而韦尔奇此次巡回演讲长达360分钟,“韦尔奇这次的出场费比克林顿高得多”,在活动开始前,殷念将关键数字看守得紧紧的,一点风声都不肯透露。
据介绍,360分钟被分配到4场演讲中,北京的两场演讲对话名为——“数一数二”与企业家征服艺术、全球化之路:21世纪中国企业的世界版图;在上海的两场对话主题是“激情变革”:第一CEO哲学、无边界时代的企业多元。韦尔奇还提出,主办方可以事先征集、挑出100个问题,在来华前一个月交给他,可以做充分的准备。
经历了去年那场薪酬风波后,韦尔奇似乎低调了许多,此次来华,他将坐自己的专机,并主动提出不要加长车、不要总统套房,只喝矿泉水等“朴素”要求。86天等待之后,我们看到的或许是一个不同的韦尔奇。
还有什么可写的?
故事不会由此在等待中沉默,在与北京翰天签约之后,韦尔奇又扯出一件大事:写本新书,一本和先前完全不同的书——《赢》。400万美元的稿酬签下了柯林斯公司的天价稿酬,但在韦尔奇看来,这样已经温和多了——他的第一本书一字未写就先得了710万美元稿酬。当然,这已经是个CEO写书泛滥的时代,只要你还是个大公司的头头,不写几本书几乎是不正常的,像微软的比尔·盖茨,已经写了2本了,英特尔的安迪·格鲁夫写了三本,电视巨头唐纳德·钱皮正开始写第七本,迈克·戴尔也写了一本,郭士纳也写了一本(可惜他已经断然宣布再也不写书了),甚至那些在任的CEO们,比如GE现任的杰夫·伊梅尔特、惠普的卡莉·费奥莉纳等,也都已经被盯上了。何况是“全球第一CEO”? 

写书不是问题,问题是,还有什么可写的?《商业周刊》今年3月份进行的读者调查发现,公众对韦尔奇仍然保持高度的贪婪的欲望,想从他身上获得更多更细致、更实用的东西:每一个和公司管理有关、和个人职业发展有关甚至和爱情家庭有关的话题。韦尔奇称,新书绝对不是第一本书的续集,而是对商业和理财方面的报道。新书的内容结构主要分为3个部分:组织内工作;应对竞争者;安排生活和事业——他对新书的阐述如此切合了公众的需求,“我与成千上万的人谈过,”他在接受《纽约时报》采访时说,“我觉得,对那些低一级的管理人员真正能用上的问题,我已经有了答案。”而《赢》的主干内容将以韦尔奇退休后马不停蹄的巡回演讲为基础。如果说,和目标读者群广泛的互动和沟通是韦尔奇新书思路的来源之一的话,那另外一个对他影响重大的角色将不得不提及——苏丝·韦特劳弗、他现任未婚妻,《哈佛商业评论》前主编,不仅因为韦特劳弗将“帮助”韦尔奇完成新书,更因为在未来的韦尔奇岁月中,她的影响力将不可忽视。跟前两次一样,让韦尔奇动心的都是聪敏、风趣且漂亮的女人,2003年底开始的和韦特劳弗那场“夕阳红之恋”着实搅动了全球,这场被称为世界上“最昂贵的婚外恋”不仅让韦尔奇支付了1.8亿美元离婚补偿费,甚至几乎将全球经理人都拉下水——前妻对他退休后的高额薪酬进行揭发,引发了全球范围内对公司高管人员薪酬是否过高的讨论。对韦尔奇来说,可以享受的不仅仅是场疯狂的爱情,还有韦特劳弗在《哈佛商业评论》多年工作经验的智慧,这正是韦尔奇开发其剩下岁月的商业价值和社会意义所需要的。
复出之疑
郭士纳在《谁说大象不可以跳舞》一书的自序中曾称,“写书比做CEO或董事长艰难多了”,并发誓再也不写了。确实,从郭士纳晦涩难读的文字中也能体会到其写作的辛苦。但韦尔奇却乐此不疲。此次400万美元稿费的背后也存在着种种猜疑,比如,离婚后个人财产的萎缩,退休后公款消费丑闻对其声誉及收入的影响。韦尔奇现在要帮助抚养韦特劳弗的4个孩子,要养房养车养飞机(他每个月乘坐波音商务飞机的费用为29万美元),还要维持上流生活所需的种种开销……这对已经适应奢侈生活的韦尔奇来说,是否已经有了一些压力。或许正是基于这种财务状况,以及退休2年多一直精力充沛地活跃在世界各地的表现,公众对于韦尔奇是否复出这个问题越来越存猜疑。因为至今为止,他仍然是全球最优秀的企业管理者,仍具备一个优秀领导人应具备的素质。在此前谈到领导人素质时,韦尔奇曾用围绕一个大写P为中心的四个E来描绘:必须具备过人的精力Energy;应该能够激励他人Energize;做事应该果断Edge——说对或者不对,而不要说可能;应该雷厉风行Execute。最重要的,领导人必须要有激情Passion。用这个标准来看现在的韦尔奇:他一如既往地符合这些素质,具有激情(尤其是处在热恋之中),精力旺盛,激励果断(说离婚就离婚,13年的感情和巨额家产都“为爱而变”),雷厉风行。持反对意见的观点则认为,韦尔奇虽然乐于享受备受关注的生活方式,但他完全没必要去重新选择某个公司再次出山,“全球没有任何其它的一家公司能像GE那样吸引韦尔奇去参与”,《商业周刊》的一篇评论文章中提及。而且,在退休的这2年中,韦尔奇也兼任了太多的社会职位,他是美国棒球协会理事会成员,最近他又号召在纽约成立了“纽约学校委员会”,旨在提高纽约学校的教育方式和教学思路,并出任委员会主席(时代华纳集团的CEO里奇·帕森斯将出任副主席)。
有意思的是,在《商业周刊》的调查中,虽然韦尔奇此前表示过他绝对不会离政治太近,仍有不少人认为韦尔奇应该从政,他具有政治家的素质,且又熟知管理精髓,至少他可以去培训政治家们,教他们怎样演讲,怎样管理一个国家,怎样为股东(国民)创造价值……以上种种只是猜测,我们可以看到的是,在《华尔街日报》韦尔奇专栏中,关于美国大选和一些政治话题的评论文章并不少。时间可以最好地证实这个精力充沛并依然雄心勃勃的近70岁的老头究竟还会有哪些令世人惊瞩的举措。



 
 
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