首页 --生 活  第 230 2004-3-29

 

 

飞行物体·王尔山
迷路的小猎犬2号


英国火星着陆器小猎犬2号正式宣布丢失两个月后,事故调查结果的新闻发布被淹没在动荡国际局势的无数报道中,跟升空前后持续大半年的高调宣扬形成鲜明对比。
我对这个项目的热情同样经历一个从高到低的过程。去年秋天,得到一个参观英国国家航天中心的机会,满怀希望而去,却是失望而归——这里并不承担发射工作,倒更像一个面向中小学生的博物馆,最漂亮的展品是一个航天飞机模型,而且它跟英国无关。
这次旅行的另一个后果,是让我在毫无准备的情况下意识到,自己对神舟5号的期待可能有一些偏差。
负责导游的科学家一路把我们带到二楼,指着天花板上悬挂下来的一个模型说,看,那就是上个世纪50年代苏联研制的一种联盟号载人空间飞行器,跟你们的神舟5号差不多,里面很小,三个宇航员挤进去就几乎不能动弹。
他说的是两者的前部还是后部更相像,我几乎听过就忘了,偏偏记住那个黑不溜秋的老古董,以及他说话时的表情。
当时就有点气恼,心想这是什么意思嘛,存心打破我们对神舟5号的幻想吗?遗憾的是,我对联盟号和神舟5号同样不了解,而且就算有所了解,假如他说的是实话,我除了生气也没什么办法。
从此我加倍留心小猎犬2号的动向——大概出于报复心理——还真找到了一些问题:比如它跟英国国家航天中心一样都有一个让人激动的名堂,里面却并非如此:它之所以入选就是因为它很小,符合欧洲航天局那架有效载荷很小的火星快车的要求——总之,能不带的东西都不带,甚至放弃一些备用零件。
这时再看小猎犬2号负担的与科学无关的使命就难免感到困惑:它原本计划在去年圣诞节前夕登陆火星,安全着陆信号是播放一首由英国人创作和演出的歌曲,大有在火星开圣诞派对的意思,却拿不准英国人是把它当研究器械还是宣传工具。
如今小猎犬2号的丢失已成定局。据说很可能是最后减速失败而在火星表面摔坏了,用一位英国科学家的话说,就好比将一台笔记本电脑毫无保护地从桌子摔到了地上。
听上去他也有点气恼,大概跟我在英国国家航天中心的心情差不多。



 
 
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