首页 --政 经 第 227 2004-3-18

 

 

深圳市消委会遭遇“名誉权”讼案


见习记者 陈善哲 

深圳报道

“判决结果不日即将揭晓,目前我们不便向媒体透露更多的详情。”电话中,深圳市消费者委员会(以下简称消委会)的刘女士出言谨慎。 
2003年12月24日,深圳市漫游通实业有限公司以“名誉权受侵害”为诉由,将深圳市消委会和消费者傅小姐一同诉至法庭,福田区法院于2004年3月8日开庭审理了此案。
由于临近“3·15”,更是由于消费者的言论自由、消委会的社会监督同法人名誉权的界分,素来为民众所津津乐道,本案自然地成为大众传媒所关注的焦点。
电池致祸
事情须由一起产品事故说起。2003年9月5日,家住深圳市宝安区福永镇的傅小姐莫名其妙遭遇一场横祸,装着手机的右裤袋处竟然突然爆炸着火,导致大腿根到小腹部很大一块被烧焦脱皮。
“爆炸的是手机电池,不是手机。手机在爆炸之后没有损坏,仍旧可以使用,而电池已成碎片了。”傅小姐肯定地说。这块手机电池型号是漫游通C2588。同年10月27日,傅小姐向宝安区消委会投诉。厂方漫游通公司认为,电池已过半年保修期,并且不能排除电池爆炸是因使用不当引起,并非质量原因。傅小姐认为,电池虽然已过保修期,但“发生爆炸的事情总是不应该的”,并坚称自己没有不当的使用行为。
同年11月3日,傅小姐再次向深圳市消委会投诉,深圳市消委会工作人员专门致电广东省技术监督局,要求对电池碎片进行检测,得到的答复是,因残留物太少、太小,无法鉴定,所以,也就无从确证电池爆炸的真正原因。是轮调解中,厂方坚持仅同意“从人道主义出发”,赔付医药费及误工费6000元,而傅小姐则坚持按照侵权损害赔偿,必须包括残疾生活补助费、精神损失费等,共计3万余元。
而消委会则提示厂方,依据《深圳经济特区实施〈中华人民共和国消费者权益保护法〉办法》的规定,对于商品质量难以检测、鉴定的,经营者应当负举证责任,不能提供无过错证据的,应当承担责任。厂方代表再次表态坚持原有立场不变。
于是,双方通过消委会调解以达致协议的大门就此关闭。同年11月27日,深圳、广州多家媒体报道了此事件。
两起讼案
傅小姐最终选择了起诉。2004年1月12日,福田区法院开庭审理傅小姐诉漫游通公司产品质量侵权一案。该案审理结果尚未得出,孰料,漫游通公司一纸诉状,又将深圳市消委会和傅小姐推上了被告席。
漫游通公司称,他们发现多家媒体对此事进行了报道,并且,这些报道都将原告的名称予以披露。他们认定,媒体的消息来源就是由两被告提供的。“由于两被告不顾事实,向新闻媒体提供未经核实的新闻线索,导致广大客户和消费者对原告生产的所有产品质量产生质疑,原告的企业形象和声誉以及经济效益都受到了严重的损害。”所谓“未经核实”,是指电池爆炸的事故责任的归属尚未明确。
因此,漫游通公司认为消委会和傅小姐已构成名誉侵权。但两被告均否认是自己向新闻界报的“料”。
消委会有关人士认为,媒体的报道并非是“未经核实”的新闻线索。因为根据《深圳经济特区实施〈中华人民共和国消费者权益保护法〉办法》第29条的规定,如果产品质量难以鉴定,而经营者又不能作无过错的举证,便要负侵权责任。因此,在电池爆炸一案中,漫游通公司的侵权责任是明确的。
“几篇文章的措辞很平和,没有明显的立场偏袒和情绪宣泄,符合平衡报道的原则。”一位资深媒体从业人员如是评价。
傅小姐的代理律师陈青云说,根据有关司法解释:“消费者对生产者、经营者、销售者的产品质量或者服务质量进行批评、评论,不应当认定为侵害他人名誉权。”作为消费者,傅小姐有通过媒体对漫游通公司的产品质量进行评论的权利。
消委会在答辩状中,阐明自己作为一个消费者组织,有责任支持消费者和大众传媒如实报道有关事实和纠纷,对损害消费者合法权益的行为进行舆论监督。
本案的另一个蹊跷之处是,原告没有起诉刊登“侵权文章”的媒体。根据以往名誉权纠纷案的经验,媒体通常会被列为共同被告之一。陈青云律师认为,媒体侵权是新闻线索提供者侵权的前提,惟有明确了媒体的责任,才能确认两被告的侵权事实是否成立。
中国政法大学何兵教授则揣测这可能是原告的一个“避实就虚”的诉讼策略,他认为媒体与新闻线索提供者的义务不能等量齐观。新闻线索提供者负有对基本事实的实质审查义务,而媒体仅仅是负有形式审查义务。“如果对媒体课以严格的实质审查义务,对于媒体而言既是不胜其烦也是不可能履行的,等于是变相扼杀新闻自由。”
“此类案件往往涉及到多种利益的平衡,应审慎权衡以求取得最优的权利配置效益。”何兵说,消费者的言论自由,企业的法人名誉权,以及消费者组织的定位和职能,均当纳入考量的范围。
面对庞大的经济组织的时候,单个的消费者处于弱势,因此,需要通过媒体等传播渠道,实现消费者群体的结合,以便实现同强势企业的抗衡。所以,保证资讯传播渠道的畅通,对于消费者力量的积聚是至关重要的。
但与此同时,何兵认为,由于资讯传播渠道的扩张,强势和弱势也是会互相转化的。以当下为例,一个企业在面对传媒的时候,或许是极其脆弱的,一则负面新闻可能就将它击垮。
“消费者组织的定位应该是民间结社。”而中国目前的情况是,消费者协会兼具某种行政职能,这未必有利于各权利主体之间的利益平衡。



 
 
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