首页 --生 活 第 218 2004-2-16

 

 

杏林话匣——毕页禾
谁比谁强?


鸡得了流感要被杀掉,为什么人得了流感就不杀人?
这是某天在网上无意间看到的一句话,是个自己霎时间也不能给出答案的问题。
在这里倒不打算讨论鸡与人的生存权孰轻孰重,只是又想起,当年香港首次爆发禽流感,特区政府号令杀鸡后,在一艘大船上隆重祭鸡的陈年旧事。
随着禽流感、疯牛病、SARS、艾滋病等等等等的越逼越近鸡鸭鹅猪牛羊果子狸蝙蝠猴子……总之一众动物,皆因成为人们身边懂得释放变种病毒的定时炸弹而遭灭门。当年颇让大家啼笑皆非的祭鸡大秀,到今天怕是已经见怪不怪。
对付细菌,我们有青霉素。但对于病毒,人类还没有同等威力的抗病毒药物。在我们面临病毒这种第三界生物一波接一波的威胁时,只能利用我们作为“万物之灵”的强势,把染病的动物一股脑杀死、销毁、埋掉,随后在恍然中等待另一种变种病毒在寄生动物身上的诞生,然后再杀死、销毁、埋掉……循环往复。
何况,在不到80年前还可以使所有细菌不留片甲的青霉素,现在已经不得不长叹“廉颇老矣”——20世纪最伟大的医学发明之一、掀开人类“抗菌大战”反攻序幕的神奇子弹,已经让至少60%的细菌耐药了。
怪不得药物学家们一边不停提炼发展新一代的抗菌素,一边则感叹“为什么痴心总跟不上细菌变异的翅膀”。
并且细菌们是多么的顽强,据说能聚居在由于灼热火山喷发而变得毫无生命的光秃岩石上的唯一生物,只有蓝细菌。
你说,谁是这个星球上最强悍的生物呢?是人类,细菌,还是病毒?
在大家的眼神陷入迷惘之时,医学界在某种意义上给了一个答案——Deinococcus radiodurans作为世界上最坚强的细菌,已被列入吉尼斯世界纪录。
抛开对感染、疾病、死亡……的偏见,该细菌在字面上有个古怪的名字——能忍受放射线的奇异浆果。除了能在干旱、营养缺乏的条件下生存,更为重要的是,它对放射线的耐受性是人的几千倍。
50年前,一个经过放射线照射灭菌的肉罐头腐败了,科学家于是发现了这种红色球菌的超常能力。地球上没有一种生物能耐受D. radiodurans所能接受的放射线水平。
此刻,D. radiodurans正安静地躺在威斯康星大学的实验室里,扮演着由美国能源部(DOE)资助的DNA测序项目的主角。DOE管理着全美3000多个放射污染区域,其中有些是重金属污染(例如水银),有些是有毒化学物污染(例如溶剂),而D. radiodurans清除有毒垃圾和验证极端条件下存在生命体的能力,无疑是微生物中的表率。
科学家正着手把它运用到一个更为奇特的环境——外部空间,而后者能帮助科学家预测在火星或其他星球上,哪里可能找到生命,并帮助他们避免地球和外星生物潜在的交叉污染。
有关D. radiodurans在太空的使用潜力,如用于飞船长途旅行的废水处理,或用于环境工程使火星表面更适合人类生存等等,仍在思考中。
也许, 在下一部“勇气号”着陆火星之前,D. radiodurans已将许多未知变成了可能。



 
 
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